Записки о софтверном бизнесе

Как написать успешную социальную игру

June 26th, 2012 Posted in Uncategorized | 6 Comments »

Некоторые мысли, навеянные изучением игры Zynga Poker (номер один приложение в AppStore по In-App покупкам)

  • Реализуем какую-нибудь известную оффлайновую игру, достаточно простую и азартную, как Texas HoldEm покер. Эту игру многие знают - низкий порог вхождения. Азартность - чтобы люди играли помногу и возвращались. Игра не должна прекращаться, если один из игроков отвалится из-за плохой связи. Одна игра не должна длиться слишком долго.
  • Простота игры позволит написать множество клиентов под разные платформы, основное действо происходит на сервере.
  • Качество приложений не играет такую уж большую роль, если играть интересно и всегда есть с кем. Я пощупал клиенты под iPhone, iPad и приложение для Facebook. Самое удобное и приятное приложение для iPad. Приложение для Facebook перегружено ненужной информацией и рекламой других игр. Приложению под iPhone явно не хватает места на экране, из-за этого меняется назначение кнопок во время игры и получается не очень удобно.
  • Авторизация только через Facebook - чтобы спамить друзей. Собственно спамить необязательно, но игра это поощряет плюс некоторые дополнительные плюшки можно заработать только вовлекая друзей.
  • На входе дают определенную сумму виртуальных денег. Если проигрался и хочется играть еще - можно вовлекать друзей или купить фишек внутри игры. Стоят фишки недорого, минимальный пакет стоит 99 центов.
  • Подумали и о тех, кто проигрался полностью, но тратить деньги не хочет. Время от времени присылают в подарок небольшой набор фишек, чтобы можно еще поиграть и не соскочить с крючка.
  • Обычные социальные моменты - можно общаться за столом, угощать виртуальными напитками, подсаживаться со стол к друзьям итд.
  • Пузомерки - рейтинги, турниры, достижения, уровни.

Как видно, ничего технически сложного в этом нет. Все остальное это маркетинг, вовлечение как можно большего числа пользователей.

Тут сразу подумалось, у каких традиционных русских игр есть шанс выйти на такое количество пользователей. Преферанс слишком академичен, игра интеллигенции. Мафия, на мой взгляд, интересна именно для игры в кругу друзей, кроме того нельзя терять игроков из-за дисконнекта. Шахматы - слишком сложно и любитель никогда не обыграет профессионала. Игра в слова (составлять слова из букв большого слова) на время может быть интересна. Эрудит - тоже неплохой вариант, у той же Zynga есть достаточно популярный WordsWithFriends. С покером, конечно, не сравнится, но тоже довольно азартно. Какие еще есть варианты?

 

Ирландия

May 24th, 2012 Posted in Lifestyle | No Comments »

Несколько недель назад мы провели семейный отпуск в Ирландии. Наши друзья и знакомые недоумевали, почему из всех интересных мест мы выбрали именно эту страну. Мы и сами толком не знали. Теперь знаем.

Это совершенно удивительная страна, небольшая, уютная, зеленая. Там мало деревьев, но трава и мох растут повсюду. Там горы, скалы, океан и свежий вохдух. Там вкусное пиво и простая еда. Там мало людей, но они всегда рады гостям и туристам. Там размеры населенных пунктов измеряют в пабах (один паб на каждые 80-100 жителей вне крупных городов) . В самих пабах уютная атмосфера и играет живая музыка.  Там нет нет номеров домов, только названия. А зачем, почтальон и так всех знает. Там узкие дороги, вместо обочин живая изгородь или каменная оградка. Там растет вереск и гуляют фазаны. Там здорово.

Было бы грехом не описать наши похождения, пока они свежи в памяти. Получился целый вебсайт. Читайте путевые заметки по Ирландии.

 

 

 

 

Юзабилити автомобильных радиоприемников

May 23rd, 2012 Posted in Uncategorized | 6 Comments »

Мы любим ругать разработчиков софта, который идет с разными железяками и машины здесь не исключение. Отсутствие нормальной обратной связи от пользователей и невозможность апгрейдов не дают компаниям довести свой софт до ума.

Взять обычное авторадио. Я люблю видеть, как называется текущая песня и кто ее исполняет. Вот как выглядит этот экран в Audi Q7. Название песни неспешно прокручивается вместе с названием радиостанции и исполнителем в маленьком окошке.

Приходится раза три-четыре повернуть голову, чтобы увидеть кто играет и что. Безопасности движения это не способствует. Почему под актуальную информацию отводится только десятая часть экрана - непонятно.

А вот как оно вышлядит на панели Mini Couper.

Там всего две строки информации, но можно прокрутить и поставить как тебе надо.

Удобно, практично. Казалось бы мелочь, но продукт и состоит из множества таких мелочей.

 

 

Бизнес-задачка с несколькими неизвестными

April 18th, 2012 Posted in Бизнес, Деньги, Технологии | 7 Comments »

Дано: есть две компании, выпускающие продукты для веб-разработчиков. Компания A (наша компания, xlinesoft.com) рассматривает возможность приобретения компании Б (websitedatabases.com).

Компания Б является в какой-то мере конкурентом компании А, но продукты у нее слабенькие и работает она в другом ценовом диапазоне. Продукты обновляются нечасто, затрат на поддержание бизнеса почти нет, техподдержки минимум, типичный бизнес программиста одиночки. Основной актив компании Б - хорошее положение в поисковых системах по важным для нашей индустрии фразам таким как "web databases", "database software" и "mysql software". Эти позиции они держат давно, можно предположить, что никакого черного SEO там не замешано и как минимум еще какое-то время эти позиции сохранятся.

Вопрос: за какую сумму (в размерах годового оборота компании Б) компании А стоит ее покупать? В случае покупки, как правильно монетизировать этот актив? Нужно заметить, что компанию Б устраивает положение дел и продаться она будет готова только за достойную, по ее мнению, цену.

Варианты отбить потраченные деньги

Ну и просто навскидку несколько вариантов:

  1. Пассивный.  Просто  сидеть и собирать денежку. Через какое-то время потраченное деньги вернутся и дальше начнется прибыль. Есть риск, что срок возврата можеят затянуться.
  2. Пытаться  апгрейдить  его  пользователей  на наши продукты. Что-то получится  конечно,  но  цену  на апгрейд придется  дать  им  очень  хорошую, его продукты  дешевле в 6-7 раз.  Плюс придется что-то писать дополнительное для импорта существующих продуктов.
  3. Рекламировать   на   его   сайте   наши   продукты. Будет  часть дополнительных  покупок,  хотя  это можт повлиять на продажи его продуктов. Сильно менять  его  вебсайт  не  хочется, можно испортить хорошее положение в поисковых системах.
  4. Развивать его продукты смысла особого нет, там полный тупик.
  5. Варианты  поиграться  ценой его продуктов,  поднять или повысить. Может принести успех, а может и не принести. Возможно он уже такое делал и остановился на отпимальной цене.
  6. Постепенно заменить его продукт нашим. Можно сильно облегченный/домохозяечный вариант нашего софта, обозвать его PHPMagic (его продукт) и продавать.

Какие еще варианты вы видите? На каких условиях вы купили бы компанию Б?

UPD: владелец websitedatabases.com таки выставил его на продажу на Flippa. Там же можно посмотреть сколько он зарабатывает.

 

 

What is your exit strategy?

March 22nd, 2012 Posted in Бизнес, Технологии | 4 Comments »

У айтишной компании если несколько вариантов развития:

  1. ничего не получилось - закрываемся
  2. остаемся маленькими и успешными (37Signals, FogCreek)
  3. вырастаем  и продаемся другой компании (их много)
  4. вырастаем и сами всех скупаем на корню (Google, Facebook, Adobe, Microsoft)

Грань между вариантами 3 и 4 довольно тонка. Не всегда легко оценить размер рынка и возможности дальнейшего роста. Большинство успешных компаний доходит до третьего уровня и поглощается лидерами рынка.

Сценарий: вы основали айтишную компанию, которая успешно растет, набирает работников и клиентов, возможно прошли один или два раунда финансирования. Вы любите свое дело, своих клиентов и с оптимизмом смотрите вперед. В один прекрасный день приходит письмо от CEO компании, являющейся в вашей индустрии признаным лидером. Ура, они хотят вас купить! В процессе переговоров выясняется один нюанс - их больше всего интересует не ваши технологии и не ваши миллионы пользователей. Им нужна ваша талантливая команда инженеров.

И вот тут начинается самое интересное. С одной стороны вы добились полного успеха, а с другой гложет червячок сомнения - что будет с вашим сервисом, который вы с такой любовью создавали? Возможно его и не закроют, но так продложать развитие будут другие люди, у которых нет ни вашего видения, ни вашей любви к своему детищу.

Примерно в такой ситуации оказался блогосервис Posterous, купленный недавно Twitter-ом. А что еще им оставалось делать, деньги-то возвращать инвесторам как-то нужно. Тем более, что сервис блогохостинга не самая горячая тема сейчас и лучше предложения может и не появиться.

Как бы красиво не говорили основатели о любви к своим клиентам и продуктам, бизнес есть бизнес. Рано или поздно кто-то сделает предложение, от которого не получится отказаться. И лучше подумать заранее кому, на каких условиях и за сколько вы готовы продать свой бизнес.